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Acabo de encontrar una ciudad fascinante

Post invitado

Vale, todavía no mencionare cual es, pero seguro que leyendo este titular dirás que tú también tienes aquella que te emociona especialmente. O quizás, tu ciudad preferida sea uno de esos sitios que te gustaría visitar algún día por algo que te fascina, ya sea por su clima, su cultura, su gente o cualquier otro tema de un largo etcétera de motivos. Pues yo he encontrado una de las mis ciudades favoritas.

Para abreviar un poco la incógnita y resolverlo rápido en este párrafo, podría decirte que este país sufrió uno de los mayores accidentes medioambientales de la historia. Bueno, ahora ya lo supera otro, pero aunque solo han pasado 30 años, ocurre igual que con muchas otros sucesos que se le menciona a la gente joven o no tan joven. Que de aquello ya nadie se acuerda.

La ciudad de la que voy a hablarte es Kiev en Ucrania. Y el lugar del accidente ya sabrás que fue Chernóbil. Es el segundo país más grande de Europa y en la época de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, fue la segunda economía más grande en la Unión Soviética, aportando una importante actividad industrial y agrícola a la economía. En el año 1991, Ucrania firmo la independencia de Rusia reconociéndose ambos como estados soberanos.

Ucrania

Encontraremos un país realmente favorable a la hora de afrontar todos nuestros gastos. Actualmente, el PIB per cápita es un buen indicador del nivel de vida de un país y en el caso de Ucrania, en 2016, fue de 1.978€ euros, por lo que se encuentra en la parte final del ranking de países, puesto 137. Es por esto, que veremos que tienen un nivel muy bajo de vida, en relación al nuestro (34) y a los 196 países del ranking de PIB. Así es que tenía mucha curiosidad por ver como es esta ciudad tan ligada a Rusia, y para allá que fuimos.

Otro aspecto que me gustaría mencionar antes de entrar en materia, es que la iniciativa de escribir este largo post, comenzó cuando me confirmaron lo escasa, obsoleta y desactualizada que esta la informacion en la red para cualquier viajero. Pues si, efectivamente he comprobado mucha diferencia de lo que hemos vivido en primera persona, de lo que se describe en algunos textos. Por eso,  tan importante es escribir y documentar, como actualizar los contenidos. Así es que menuda ayuda tienes ahora.

Comenzamos

Al igual que en otros viajes, hemos intentado ver todo lo posible a nuestro alcance y con el tiempo disponible de la semana que ha durado este. Dejando poco tiempo para descansar con la excusa de «ya dormiré en el avión o a la vuelta». Y claro! he vuelto completamente agotado, pero con el objetivo cumplido. Y por supuesto que me he dejado muchas otras cosas por ver en la ciudad. Lo que si tengo que decir, es que esta Capital ha superado con creces todas mis expectativas. He descubierto una ciudad abierta en todos los sentidos, de gente agradable, segura, con muchas facilidades al viajero o al menos con pocos impedimentos y una oferta que ya quisieran otras.

¿Qué es lo habitual cuando hablas de tu experiencia en los viajes a tus amigos y conocidos? Pues mencionar todo aquello que haga ver lo emocionante y segura de la experiencia de este viaje. Y conforme lo vas contando, reafirmarte en lo cerca que está tu próxima visita. Como es mi caso. Que si el transporte, donde comer e incluso la seguridad en las calles y así sucesivamente, hasta aportar todos los detalles posibles. De forma que quien te oiga, tenga unas ganas locas de marchar de viaje contigo la próxima vez. Pero no olvidemos que Ucrania en los últimos tiempos, ha estado presente con noticias de inestabilidad en el 2013 e incluso guardaba en la memoria el trágico final de julio de 2014, del vuelo MH017 de Malaysia Airlines. Pero es que además, recordaba mi paso por Moscú y San Petersburgo en el 2003 y es cierto que tenía mis reservas respecto a este área de influencia.

Sea cual sea la ruta elegida, porque según la época del año no hay vuelos directos, la llegada en avión la realizaras en el Aeropuerto de Borispil. Esta en la región de Oblast a 29 kms de la ciudad y te sorprenderá, porque aunque es un aeropuerto de la década de los 80, ha ido creciendo y modernizándose con el tiempo. Tras el paso obligado por la aduana para regularizar tu entrada, comprobaras como son militares los encargados de esta tarea, ya estarás dentro. Actualmente no hace falta visado y tienes permitida la estancia durante 90 días, «ahora mientras lo pienso, ¿solo me dan 90?»

La salida hacia la ciudad, se puede hacer mediante una línea de tren, pero mi recomendación es utilizar un taxi, ya que por 80-90uah. (3€) puedes llegar al centro de la ciudad. Pero ahora te contare el detalle de porque recomiendo el taxi, para que entiendas este consejo.

Lo primero, el cambio de dinero será el primer trámite. La moneda de curso en Ucrania es la Grivna UAH (1€ = 29uah). Ya te anuncio que no admiten Euros en los comercios, por eso es el primer trámite a cumplir en el aeropuerto. Aunque veras que existen locales de cambio en multitud de sitios. Fíjate cuando camines por las calles, veras unos letreros luminosos en las aceras, con números en rojo indicando el cambio actual. Tal es así, que yo llegue a cambiar dinero, atravesando el interior de una zapatería. No te digo más.

Lo siguiente, nada más llegar, se impone llamar a la familia con el típico «He llegado bien, no me han roto la maleta, hace un tiempo estupendo, etc.«. Vamos, lo que dan dos minutos de conferencia. Pero ojo, que este país esta fuera de Europa y de la desaparición del Roaming en Europa desde el 15 de junio de 2017. Con la aplicación de tarifas de Roaming para esta zona, te pueden arrear en la factura una leche de aúpa. Olvídate y huye de lo que te recomiende tu compañía de origen (tremenda cara dura!). He adquirido allí un plan RED S de Vodafone.ua y he podido disfrutar de una tarifa prepago de voz y datos igual que el que tengo, por 60uah. (2€). (Si, es correcto lo que escribo) Total que tienes un plan que me rio yo de España. Estas tarjetas las puedes adquirir en puestos de la calle tipo quiosco, e incluso he visto muchos jóvenes con chaleco rojo que las venden en las entradas al metro o en el exterior de la Estación Central de trenes, metro Vokzalna.

Insisto mucho en este punto, porque para algunos no será lo primero que hacer, pero como vas a utilizar el taxi que mencione anteriormente, entenderás la importancia.

Ya tenemos lo fundamental para empezar, un montón de Grivnas y el móvil operativo. Ahora nos queda movernos ¿Y como? Pues el asunto del transporte esta muy bien resuelto en la ciudad. Y ya te adelanto alguna cosa más. ¿Como nos vamos a desplazar por una ciudad en la que como decía antes, no entienden ingles, y que todo tipo de señales y letreros están escritos en cirílico? Olvídate de levantar la mano e indicarle al taxista la dirección. No te van a entender por mucho empeño que le pongas. Y soy así de claro.

Transporte

El tan habitual recurso del transporte público en una ciudad, se puede convertir en todo un reto. Y de los taxis de a pie, mejor nos olvidamos. Recuerda, que por lo general este tipo de transporte suele ser objeto de picaresca con turistas e incluso para foráneos. Aquí, NO. Entonces, vamos a empezar con el uso de los taxis, sobre todo si quieres ir de una punta a otra, salir de noche o simplemente, ya estas muy cansado.

Fantástico servicio con mayúsculas del que he disfrutado en Kiev. La app UKLON que puedes encontrar en la play store, te permite solicitar un taxi conociendo de antemano el precio por el trayecto y evitando las típicas novatadas a los turistas, que acostumbran a gastar países como España. Claro que aquí también tenemos estas app’s, pero aquí es especialmente útil. Así es que descárgala previamente, o en Kiev con tu nueva tarjeta SIM.

Y claro que existen taxis con el letrero superior e identificado como en todos los países, pero no te recomiendo esta alternativa, ya que esas compañias tienen precios muy superiores por el mismo servicio y encima tendrás que entenderte en no sé que idioma. Toma mi consejo.

Volviendo a como funciona. Puedes elegir el tamaño del vehículo en función de cuantos seáis y lo reconocerás en el punto solicitado por la matricula y la descripción del vehículo. El tiempo de espera puede depender de los 7 a 10 minutos. Los conductores son muy correctos y conducen adecuadamente. Claro, no esperes conversación.

En cuanto al Metro, Kiev solo tiene tres líneas, pero que comunican perfectamente la ciudad incluso llegan al otro lado del rio Dniéper. Es vetusto, pero muy funcional y rápido, he comprobado por los displays de las estaciones, que tardan 3 minutos de media entre trenes. Tienen el mismo tipo de arquitectura rusa, aunque mas sobria. No encontraras lamparones, ni mucha decoración como en Moscú y San Petersburgo. Cuentan con una bajada a un andén común para ambas direcciones. Como anécdota la estación Arsenal, es la más profunda del mundo con 105,5 metros y ojo a las escaleras mecánicas, apúrate al cogerlas que van deprisa. Imagino que habrás tomado la precaución de hacerte con un plano de Kiev, donde aparecen el plano de metro y las estaciones. ¡Por cierto! El precio de un viaje es de 4uah. (0,13€) por el que te entregan una moneda verde de plástico.

Pero también tienes que pasear. Kiev es una ciudad de grandes avenidas y anchos cruzes, así es que no pienses en correr de un lado a otro para cruzar, como hacemos en España. En esos casos, el paso se realiza por pasos subterráneos que comunican cada lado de las calles y tienen el acceso al metro. La mayoría de estos pasos, alberga en su interior comercios de diverso tamaño, donde poder encontrar productos locales o solo echar un vistazo.

Bueno, pues con estas claves para desplazarte y disfrutar de la ciudad, ya podemos adentrarnos a conocerla. De todas, formas no te preocupes por caminar con mapa en mano y tu camara, hemos percibido seguridad y en un momento llegas a tu proximo destino.

Ese mapa de nuevo, si!. Si no lo trajiste de tu ciudad, lo puedes conseguir en el hotel o centros de información turística. Yo obtuve el mío, en un puesto del Centro Comercial Gulliver en metro Palats Sportu. Un moderno centro comercial con toda clase de tiendas y un curioso ascensor de cristal.

Gastronomía

Uy. Como he disfrutado a la hora de reponer fuerzas o hacer una parada. Llegado el momento de comer, no hay que aventurarse a buscar un local lleno de gente local como se suele recomendar, ni buscar el socorrido local de comida rápida que tienes en tu ciudad para asegurar tu supervivencia. En mi opinión, lo bien que han entendido estos señores el gusto por la restauración y la decoración de los locales. En principio y para que te sueltes, puedo recomendarte uno de los locales mas utilizado por los Ucranianos, es la cadena Puzata Sata, donde la gente de Kiev acude a comer la habitual Borsch o sopa de remolacha o el pollo Kiev un pollo relleno, y muchos otros platos. Moderno, bien decorado y con buenos precios. Ahora te toca a ti probar la comida y darme tu opinión.

Luego tenemos la oferta privada de locales, que sin duda tienen mucho encanto. Sorprendentemente no están nada llenos de gente como estamos acostumbrados a ver aquí en España. Por lo general no hablan ingles. Sin embargo, si tienen la carta en ingles para ayudar un poco. Te invito a que pruebes en cualquiera de los restaurantes, aunque puedo recomendarte alguno de ellos casi en la misma zona.

Como anécdota, descubrimos un restaurante español, La tapa Vacas. Y de no ser por la amabilidad y trabajo de su joven camarera que hablaba Español, lo siento pero no puedo recomendarlo a un español que visite la ciudad.

Aquí te listo algunas de mis recomendaciones. Locales muy bien decorados y muy limpios:

  • Mafia, tienen varios restaurantes en la ciudad son de cocina italiana y japonesa, con muy buena relación calidad precio, recomiendo la  pizza sobre tabla de madera y los postres.
  • Pliacky, Spaska, 5 junto a la estación de metro Kontraktova Ploscha, su especialidad es el Strudel. Prueba el de cerezas, y allí mismo puedes ver como los hacen.

  • Varenna, también en Symona Petlyury St, 22. Fantástica cafetería con una gran chef que ofrece desde desayuno a cena.
  • PAHDI, con siete locales en la ciudad. Tienes en Symona Petlyury St 5, o Petra Sahaidachnoho St 25. Pide lo que quieras, pero no te vayas sin probar las Pancakes de queso.
  • Café Penka, Symona Petlyury St 13, bonita y agradable cafetería donde destacan sus postres.
  • Oliva, Symona Petlyury St 5, un agradable lugar, con un servicio rápido y una comida muy bien ejecutada.
  • Mon Cher, Zhylianska St 112, Especialidad de Cocina Libanesa, te recomiendo los entrantes libaneses o el pollo al estilo libanes y para terminar, una pipa de agua. Mención especial para este local, porque es bueno saber que cierran más tarde de lo habitual. No somos de repetir sitios y lo hicimos en varias ocasiones.
  • 99 AAPI, en Saksagansky St, Fantástico y agradable local. Estupendas las crepes y la tortilla georgiana.

Como veras, la calle de Symona Petlyury la hemos recorrido bien. Estábamos alojados por la zona y la verdad es que cumplió perfectamente su objetivo.

Un aviso para los desayunos. No busques descafeinado, barritas con tomate, ni tostadas con mermelada. Este es otro de los cambios que he percibido y que tú también podrás ver. Es habitual desayunar fuerte, por lo que a lo que estés acostumbrado, lo tendrás que buscar en otras cafeterías. Eso si, por norma predomina la calidad de sus cafés, capuccinos y tés. La cafetería de Shchorsa St 26, metro Pechers’ka tiene cafés y una bollería increíble para empezar bien el dia.

Como habrás visto he mencionado 10 restaurantes-cafeterías donde parar para comer y todavía no hemos visto nada. Pero estarás de acuerdo en que es mejor tener todo esto claro y que nos suene esta informacion, antes de perdernos por la ciudad y terminar comiendo cualquier cosa.

 

Que ver

Nuestro viaje duro una semana en el mes de mayo, y excepto por unos asuntos personales que tuvimos que atender, te puedo garantizar que la semana se queda corta y tienes mucho que ver en los cuatro puntos cardinales. Sobre todo si eres de los que estas dispuesto a verlo todo.

Desconozco si eres de visitar iglesias, pero merece la pena no perderse ninguna de las iglesias ortodoxas que tiene la ciudad. Desde la más pequeña que encontramos junto al rio Dniéper y muy cerca del consulado de España, a la más espectacular de San Volodymir o la de San Andrés al final de la cuesta del mismo nombre. Nos quedo por ver la iglesia católica de San Nicolás en Velika Vasylkivska St, pero de verdad, ya no dio para mas la semana.

Otro de las cosas que ver son los mercados locales que por lo general chiflan a todo el mundo. Así es que date una vuelta y mézclate entre la gente, los puestos, el ambiente y los olores. Puedes encontrar desde fantásticos tés, licores, a cualquier otra cosa que necesites. Si es así, y según donde estés alojado puedes empezar por uno u otro. Te voy a mencionar estos que visite, pero existen más.

El primero, es uno que funciona a diario, y es un mercado a base de contenedores marítimos, en el lateral derecho frente a la Estación Central de Trenes, y tienen horario comercial. También tienes el que montan en la calle de San Andrés, es de antigüedades y artesanía, en este caso matas dos pájaros de un tiro mientras subes hasta la Catedral de San Andrés. A diario funciona menos porque es más turístico.

Un tercero. Caminando desde la plaza de la independencia por la calle Khreschatyk St. es una avenida muy grande y con tiendas de moda, pues al final encuentras un mercado cubierto llamado Mercado Central de Bessarabsky en la plaza del mismo nombre. Puestos de Caviar, fruta, carne, especias o flores se encuentran dentro. Justo al lado del mercado de Bessarabsky, tienes la tienda de dulces y chocolates Roshen. Puedes encontrar más locales de esta marca por la ciudad. Merece la pena que entres y te lleves algún dulce. Pagando!

También tienes otro, en el Metro Lukianivska, en la parte exterior del metro se colocan vendedores locales. Principalmente es de alimentación y puedes encontrar desde miel, embutidos, dulces o pan de productores locales.

Otra característica de Kiev, es habitual encontrar  por la calle unos automóviles, que en la zona de carga alojan una cafetera exprés. Es bueno ver como la gente se busca la vida para currar. Ofrecen un buen café y barato.

 

La zona del puerto

Puedes llegar hasta la estación de metro de Poshtova Ploshcha y a la izquierda, encontraras el funicular que te llevara hasta la parte superior de una colina donde esta la Catedral de Santa Sofía. Tenemos la opción de cogerlo por 3uhr y subir a esa zona, o puedes quedarte en la zona del puerto.

Si te quedas en esta zona, te recomiendo que hagas un viaje por el río en uno de los barcos turísticos. El trayecto dura como hora y media, podrás pasar un buen rato y comprobar las hermosas vistas de la cuidad. Te sorprenderá ver las zonas de playa del margen izquierdo y alguna otra cosa que necesito comprobar en el próximo viaje. La taquilla se encuentra al lado de este cartel. El precio por persona, 150uhr (5€)

Recomiendo realizar el paseo en fin de semana y si al término, te da la hora de la comida, a la izquierda abren unos puestos de comida a la brasa, donde puedes comprar brochetas, pollo o  salchichas y sentarte en los bancos. O puedes dirigirte a la calle de donde saliste del metro y caminar por Petra Sahaidachnoho St. El sábado cortan la calle y colocan puestos de comida y artesanía en la plaza situada al final de la calle.

También tienen un zoológico en Kiev. En nuestro caso nos gusta verlos en cada viaje que hacemos, así es que este lo guardamos para la siguiente visita.

Para los más siniestros, también hay ocasión de disfrutar del viaje desde otro punto de vista. En mi opinión los zoológicos y los cementerios suponen tomar el pulso y el carácter de las ciudades y sus ciudadanos. Aunque lo sé, evidentemente mucho pulso no hay en los cementerios. Pero a mí me parecen sumamente interesantes estos contrastes.

Los cementerios de Lukianivske y Viis’kove, uno enfrente del otro son dignos de ver. Sobre todo para los que le gusta la fotografia. He colgado alguna foto en Flickr, para que veas como son. Tengo que reconocer que he vuelto a ver la misma situación, que en San Petersburgo. Mucha vegetación y oxido, que le dan un aire especial a las fotos.

También comprobaras que hay muchos árboles, que les gustan las flores y cuidar los jardines, y que existen multitud de parques por todas partes. El Botánico de Fomin es muy bonito. Ataja por él a por tu proximo destino en la ciudad. El más grande es el Botánico Nacional de Hryshko. Como en todos los parques veras a parejas, niños jugando y mayores leyendo en alguno de los bancos.

Vamos, vamos!

Debes reservar un dia para ver la espectacular Estatua de la Madre Patria. Una impresionante estatua de acero inoxidable de 62 metros de altura que mira al rio. Es una zona muy interesante. Recuerda, parques, zonas de paseo y exposiciones al aire libre. A los pies de la estatua hay una explanada, donde encontraras tres blindados. Parada obligatoria para realizar el típico selfie de recuerdo. A continuación, unas impresionantes esculturas de bronce recordando otra vez mas, la dramática época de la guerra. Y después, encontraras otra interesante exposición de blindados que hacen las delicias de niños y mayores. Pero ojo, que la exposición la cierran a las 18:00.

Al lado derecho, encontraras las cúpulas de la Iglesia de la Natividad. Justo antes a los pies de la iglesia, existe el pequeño parque de Pechersk Lavra, con puestos especializados en flores y bulbos.

Al dejar la iglesia de la Natividad, sigue caminando y descubrirás las cúpulas doradas de todo el recinto de religioso de Pechersk Lavra. Es impresionante. En el pasillo, un huevo gigante de espejos da la bienvenida. Dentro la Catedral de la Asunción la sensación es impresionante, teniendo es cuenta el estado de restauración.

Mi recomendación. Entra siempre con respeto en las iglesias. Incluso puede que en ese momento se realice algún oficio y puedas observarlo con atención. Al igual que en las mezquitas y otras zonas sensibles, es importante cuidar el aspecto en cuanto a ropa. He asistido a llamadas de atención en espacios religiosos como mezquitas, en iglesias ortodoxas en Moscú e incluso en el Palacio Real de Bangkok, por no respetar las normas de vestimenta. En este caso, las mujeres deberán cubrir su pelo con un pañuelo. Pero incluso si lo olvidaste, no pasa nada, por lo general suele haber un espacio dispuesto en la puerta para tomarlo prestado. Y salvo mención expresa si ven tu camara, esta permitido su uso, pero por favor, evita el flash y no interrumpas con los disparos a la gente. Disfruta, observa y luego toma fotografías si lo crees conveniente.

En el exterior, presta atención a la exposición de la historia del recinto y reconstrucción del campanario, tras la ocupación alemana. Aporta más valor a lo que acabas de ver.

Una vez fuera, gira a la derecha y camina por Lavrska St hasta el metro de Arsenal, antes encontraras otro parque con el monumento al soldado desconocido.

Otro dia podemos dedicarlo al centro. Puedes visitar el impresionante Golden Gate en la estación de metro Zoloti Vorota, en el interior hay un museo del origen de la puerta y la ciudad. Muy cerca, se encuentra el Teatro de la Opera en Volodymyrska St. Después de admirarlo y tomar fotografías del exterior, compra unas entradas para cualquiera de los espectáculos programadas para esa semana por muy poquito dinero. Las entradas mas baratas arrancan en las 150uhr.

Y para finalizar el recorrido por la ciudad, aunque eso me lo dejo para mí, la excursión exprés que estuve a un tris de realizar, pero que por falta de tiempo no pude y me la guardo para la próxima. Descubrí que una agencia, organizan visitas desde un dia a la Central de Chernóbil. Por lo pronto, ya tengo mi camiseta de recuerdo.

¿Agotador no? Hemos hablado de tantísimos lugares y cosas que ver, que para todo esto debemos establecer una ruta con la justificación de ser más eficientes y evitar pasar dos veces por los mismos sitios, aunque igual tampoco pasa nada. También lo digo, porque merece la pena ver ciertas cosas entre semana con menos gente, y aprovechar el fin de semana para ver otras cosas que es cuando aparecen. Según me comentan allí, hombres y mujeres suelen trabajar a diario. Existe una tasa de desempleo del 8,8% en 2016 y en 2017, imagínate. Por lo que reservan el fin de semana para salir, así es que deberás aprovechar esta circunstancia.

Otra de las cosas que he cambiado respecto a viajes anteriores, es a la hora de tomar fotografías. Cansado de cargar con la réflex con pinta de turista que tira para atrás y terminar acabando con dolor de cuello, he tomado todas mis fotos con una cámara deportiva de Sony y me he quitado de líos, además han salido las fotografías de escándalo.

 

Sé que me quedan cosas por contar, pero he tratado de dar un repaso a este corto viaje, pero muy intenso. He de reconocer, que he quedado gratamente sorprendido de este viaje y tengo la intención de volver a no mucho tardar, sirve por tanto para entender lo fascinado que he quedado. Por último, espero te sirvan estas líneas para conocer algo mas de este país del que he encontrado pocas y actualizadas referencias para viajeros.

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